소아 식품 알레르기, 어떻게 대해야 하나?

▲ 경희대학교병원 소아청소년과 정재화 교수 
국내 소아 식품 알레르기 유병률은 지속적으로 증가하는 추세다. 이 때문에 식품 알레르기를 흔한 증상으로 생각해, 정확한 진단과 치료가 동반되지 않은 채 부모의 자의적인 판단으로 생활하게 되는 경우가 많다. 하지만 무조건 관련 식품을 장기간 제한하면 오히려 문제가 될 수 있다.


알레르기의 원인이 되는 물질은 어떻게 대하는 것이 바람직할까? 경희대학교병원 소아청소년과 정재화 교수에게 소아 식품 알레르기를 대하는 올바른 방법을 들어본다.


Q. 소아에게 나타나는 식품 알레르기란?
A. 아이가 이유식을 시작하면서 새롭고 다양한 음식을 접했을 때 입 주위가 붉어지고 몸에 두드러기가 생기며 설사를 하기도 한다. 이는 식품 알레르기 때문인데 일반적으로 해롭지 않은 특정 식품에 대해 우리 몸의 면역계가 과잉 반응하여 여러 증상이 나타나는 것을 말한다.

Q. 식품 알레르기로 나타날 수 있는 증상은?
A. 식품 알레르기의 원인 식품을 섭취하거나 피부에 접촉 또는 냄새를 맡은 경우 피부, 점막, 위장관, 호흡기, 신경계, 심혈관계 등에 다양한 증상이 나타난다. 피부가 가렵고 혀와 입술이 붓는 증상부터 구토, 복통, 설사, 기침 그리고 심한 경우 호흡 곤란, 기절, 저혈압성 쇼크까지 발생한다.

Q. 식품 알레르기의 원인 물질을 가려내는 법은?
A. 특정 식품을 먹고 앞에서 설명한 증상을 반복한 경험이 있다면, 원인으로 의심되는 음식물을 일시적으로 안 먹여 보는 방법(제거식이)과 음식물을 먹여 보는 방법(유발식이)으로 식품 알레르기 원인 물질을 알아낼 수도 있다. 이 방법은 심한 알레르기 반응이 나타날 수도 있기 때문에 반드시 전문의와 진료를 통해 진행하는 것이 좋다.

Q. 식품 알레르기 증상이 보인다면 병원을 찾아야 하나?
A. 식품 알레르기는 ‘아나필락시스(anaphylaxis)’라는 생명을 위협하는 중증 알레르기 질환까지도 유발한다. 소아에게는 일상 식품 중 70~80%가 식품 알레르기의 원인이 될 수도 있어 증상이 나타날 경우 소아 알레르기 전문의의 진료가 꼭 필요하다.

Q. 식품 알레르기의 주된 원인 물질은?
A. 식품 알레르기의 원인으로는 계란과 우유가 가장 흔하며 그다음으로 밀, 호두, 땅콩, 대두, 새우, 메밀, 게, 아몬드, 잣, 키위 등이 있다. 이들 음식물이 알레르기의 원인 중 약 90% 이상을 차지한다.

Q. 식품 알레르기의 치료는?
A. 식품 알레르기 치료의 원칙은 확인된 원인 식품을 회피하고 급성 증상에는 약물치료를 하며 재발 방지를 위해 아이를 교육하는 것이다. 치료를 위해서는 원인 식품을 정확히 진단하는 것이 우선되어야 한다. 막연히 어떤 음식물이 원인일 것이라고 추측해 무계획적인 식품 제한을 할 경우, 치료도 되지 않을뿐더러 영양 장애도 일으킬 수 있다.

최근에는 식품 알레르기 치료를 위해 원인 식품을 조금씩 섭취하며, 몸 안의 알레르기 관련 세포들의 민감성을 낮추고 내성을 유도해 호전시키는 면역 치료 방법도 제시되고 있다. 식품 알레르기 치료는 소아 알레르기 전문가의 철저한 계획과 안전한 관찰을 통해 이뤄져야 한다.

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유정원 기자 다른기사보기